No Mad's Land
No Mad's Land

Frontière Belarus

« Es peligroso salir y tomar el camino …
y no sabemos a dónde nos puede llevar eso. »
(Bilbon, El Señor de los Anillos)

Cuando comencé a pedalear en 2013 para darle un nuevo impulso a mi cuerpo destruido, no sabía nada sobre ciclismo y nunca podría haber imaginado una gira europea que hubiera durado 6 años o que visitaría 41 país pedaleando más de 52.000 kms, lo que equivale a casi 50 veces el ascenso del Everest. Los médicos que me salvaron la vida hace un año nunca habrían apostado por eso. Y aun así …

Encontré una bicicleta en la basura y sin preparación me fui.

Mis primeras vueltas me llevaron a través de 5 países a lo largo de 4500 kilómetros. Después de un año y medio de cocina, pedaleé alegremente sin dolor. Se desvanecieron a lo largo de millas, y aunque mi cuerpo, todavía febril, todavía me preocupaba un poco, lentamente recuperé la confianza en él y en mí. De Bélgica a Alemania a través de Dinamarca, llegué a Polonia sin haber visto ni pasar los kilómetros ni los meses. Gracias a la bicicleta, redescubrí lo que significaba vivir.

Hace mucho tiempo que perdí la esperanza en la Humanidad debido a la competencia en el mundo del trabajo y al creciente individualismo en la sociedad occidental. Entonces la ola de calor, una deshidratación profunda y un nuevo pasaje al hospital me detuvieron en la frontera polaca. Permanecí en cama en una familia que me cuidó como su propio hijo durante 10 días. La generosidad, la amabilidad, la ternura que me mostraron fue increíble. En el camino, vi este tipo de testimonio de amor en todas partes y eso me da la esperanza que tanto necesitaba. Gracias a la bicicleta, redescubrí lo que significaba la humanidad.

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Al buscar “viaje en bicicleta” en Internet por primera vez en mi vida, iba a aprender que hay un universo completo dedicado a esta práctica, e incluso que los neumáticos Schwable finalmente me evitarían reparar pinchazos 3 veces por día. Pero, sobre todo, descubrí la existencia de Heinz Stücke y su vida en bicicleta por las carreteras del mundo. Saber que antes de mí, alguien ya había hecho lo que creía imposible, cambió todo. Las cosas estaban corriendo en mi cabeza. En unos meses descubrí demasiadas buenas razones para seguir pedaleando para parar. Gracias a la bicicleta, redescubrí lo que significaba viajar.

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Se acercaba el invierno y recuperé todo aquí y allá que pensé que necesitaba viajar mucho. Paralelamente, las fuerzas anti-consumismo, me hice un par de “bolsas africanas” de latas recicladas y portaequipajes con piezas de hierro oxidado que adapté en mi marco encontrado en la basura. Fiesta ligera sin siquiera una estufa en Polonia, tuve que cometer el error de principiante por excelencia: sobrecargarme por miedo al frío. Como prueba de que no tenía experiencia en bicicleta o montaña, mi nuevo caballo casero pesaba más de 30 kilos y, cuando estaba cargado, la bicicleta pesaba 92 kilos. Una locura de la que no estaba al tanto a la conciencia.

Nómada, un trabajo a tiempo completo.

Las instrucciones del nómada perfecto no me fueron entregadas, e inicialmente, me sentí abrumado por las emociones, cosas que hacer, … Practico un nomadismo para reenfocarme en lo esencial. Las tareas diarias son simples, pero toma un tiempo considerable: organizar tu negocio, orientarte, hablar con la gente, ir de compras, encontrar agua, un lugar seguro para dormir, armar el campamento, mantener la bicicleta, cocinar, comer, dormir Los días pasan rápido. El tiempo libre viene con experiencia. La fatiga también es parte de la vida cotidiana. A pesar de la dificultad, me sentí bien. Después de varios años difíciles, paradójicamente, viajar en bicicleta me trajo estabilidad y un inmenso placer en el momento presente.

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Viajero de la “vieja escuela”, sin una computadora o teléfono en ese momento, prefiero la práctica en el campo. En dos años, pedalearía poco, unos 10.000 km, pero iba a aprender mucho, dedicando los años 2014 y 2015 a adquirir los fundamentos del nomadismo. Paseé entre Francia, Portugal y sobre todo España, que calculé como un buen país de prueba con sus variados climas, desde picos nevados hasta mesetas áridas y sus montañas omnipresentes. Antes de embarcarme en una gira mundial, quería poner a prueba mi cuerpo. A lo largo de miles de kilómetros, lentamente encontré los 17 kilos de músculo perdidos en el accidente australiano. Fue tranquilizador. Estaba fuera del negocio. Regresé de muy lejos.

La soledad, el precio de la libertad.

Sin embargo, mi primer invierno me dio más dificultades en el aspecto moral que físico. Como las mañanas eran frías, pedaleé especialmente por la tarde, a las horas en que los españoles hacen su siesta tradicional. Partiendo rápidamente en invierno, el sol me obligó a encontrar un lugar para acampar temprano. La gente aún dormía. Durante varios meses, llegué a creer que este país estaba desierto. Hablar con alguien era lo único que quería. La soledad me hizo sufrir por primera vez en mi vida. Desde entonces he aprendido a apreciarlo, a buscarlo incluso a veces. La soledad me enseñará a amarme, permitiéndome amar mejor a los demás.

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Para estar a menudo solo, pensé mucho. Fue entonces cuando nació el proyecto No Mad’s Land que tuve en mente durante varios años. La aventura comenzó como un blog, a menudo me preguntaban. Me había refugiado en un pequeño pueblo andaluz, viviendo en una casa abandonada (y supuestamente embrujada) durante 3 meses, para trabajar en hacer mi sitio web todos los días en la biblioteca. Antes, no usaba Internet yo mismo y luego pensé que había descubierto una forma de “salvar el mundo”. Rápidamente caí de nuevo en la Tierra descubriendo la competencia en la web. Muy poco para mi Un año después, debido a que pasaba mi tiempo buscando internet y electricidad, abandoné el blog y el mundo todavía se está deteriorando. Desde entonces he seguido aprendiendo nuevas tecnologías y No Mad’s Land comenzará a aparecer en las redes sociales justo después de 5 años de trabajo.

 

 

No fue sino hasta 2016 que comencé a sentir la fibra del nómada. Aceleré las cosas y pedaleé 10,000 kms ese año. Con la experiencia acumulada, ahora pude enfrentar el peor clima y tomar las rutas más difíciles. También estaba mejor equipado, reemplazando mi vieja carpa de 10 años, “mi hotel con corrientes de aire”, con un palacio de Hilleberg, “mi búnker”. Me relajé muy suavemente. Había aprendido a soldar para hacer bastidores nuevos, más livianos y más fuertes. En general, con los años del Camino, con las necesidades y los problemas encontrados, multipliqué el conocimiento y las habilidades que me permitieron ser cada vez más autónomo y resistente. Mi lema: “No hay problemas, solo soluciones”.

« Siempre había un nuevo país a la vuelta de la esquina. »

Me habían dicho sobre el Cabo Norte y había ido en esa dirección. Ya estaba en Suecia, y no pude resistir la llamada de Noruega y sus fiordos, de los que me había jactado tanto de la belleza. Espléndido, es innegable. Lluvioso también. Una fuerte lluvia, incesante, 17 días, 17 noches, sin parar, no había sido la razón de mi moral, pero mi energía estaba en su punto más bajo. Estaba exhausto y las pendientes pronunciadas todo el día me terminaron. Al tomar prestada la Rallarvegen, una pista muy accidentada de 85 km de largo, pedregosa, difícil, cerrada al tráfico de vehículos de motor, viviré sin duda una de las experiencias más memorables de este gran Tour de Europa, la que habrá marcado el punto de inflexión del deseo de aún más. Al llegar a la cima de la pista, en la nieve a mediados de julio, subiré a uno de los 3 glaciares en los que dormí durante 5 días. Sin vivir, tendría que bajar al valle, no sin miedo, ya que descubrí que había dividido en 12 puntos el borde de mi rueda trasera. Este incidente me obligó a permanecer atrapado durante 3 semanas en un pequeño pueblo en busca de una nueva rueda que nunca encontraría. El tiempo perdido me obligará a renunciar a mi deseo de unirme al Cabo Norte porque el invierno se acerca nuevamente. Tenazmente, me prometí a mí mismo que volvería a intentar la aventura al año siguiente.

El plan no es tener pero las ideas no faltan.

Mi mejor amigo me desvió del Cabo Norte por segunda vez en 2017 al llevarme a Turquía y sus + 60 ° C al sol. Contrastaba con -20 ° C por la noche en los Balcanes, donde se había unido a mí para pedalear. Más bien minimalista, ex excursionista en la mochila, iniciará mi consecuente aligeramiento, mientras que yo iniciaré la fabricación de material a partir de los desechos de la empresa que se encuentran en la calle. Me convertí en experto en el campo y conocía todos los defectos del sistema. Mi bicicleta había perdido 22 libras en 3 años. Los mejores programas de adelgazamiento solo tienen que mantenerse. Continuaré creciendo gramo por gramo a lo largo de los años. Mi bicicleta ha estado en construcción permanente desde entonces.

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El clima frío ocupa todo el espíritu. El regreso del verano de 2017 me reconectó con mis deseos. Miré mi mapa de Europa para ver que ya había visitado la mitad. Desde Turquía sentí la sensación de inacabado. Eureka. Todo me parecía obvio. Sabía lo que tenía que hacer: visitar todos los países de Europa. Solo me quedaba trazar una ruta a través de los países en los que nunca había estado. Dejé a mi amigo, gracias a que habría pedaleado 13,000 km en 2017, para dar la vuelta y regresar al viejo continente en dirección a Europa del Este. Estaba feliz de compartir 6 meses en el camino con mi mejor amigo, con quien intercambié profundamente, dando más sabor a kilómetros, paisajes, reuniones. Pero solo, la Libertad es total, y estaba feliz de finalmente encontrarme sin compromiso.

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No iba a quedarme solo mucho tiempo, porque en la primavera de 2018, cuando intenté la aventura de Cap Nord nuevamente, conocí a un letón que aceptó seguirme como en los cuentos de hadas. En 3 días, había devuelto las llaves de su apartamento y estaba pedaleando a mi lado, no realmente lista para enfrentar los interminables bosques escandinavos que tanto amo. Ahora tenía mucha experiencia y la guié. Juntos finalmente llegaremos al Cabo Norte que tanto he codiciado. Y, sin embargo, en el momento en que llegamos allí, lo único que queríamos era huir cuando el viento, que nos barría como boliche común, era violento. Nuestro recorrido por Escandinavia duró 4 meses y ya nos dirigíamos hacia Italia para escapar del invierno que se acercaba nuevamente a gran ritmo. Compartir el viaje con un amigo es fantástico. Vivir en el camino con la mujer que amamos es el éxtasis, la guinda del pastel de Libertad y Felicidad que ya brinda esta vida de bicicleta nómada. Cuando tomó la decisión de regresar a su país y me permitió continuar mi aventura sola, todos los puntos de referencia que había establecido a su alrededor colapsaron y es como si no supiera cómo viajar, incapaz de incluso saber a dónde ir los primeros días.

Cuando no sabemos a dónde vamos, nunca estamos perdidos.

Mi plan para visitar todos los países de Europa estaba casi cumplido pero estancado. Dudaba de todo. Pero como solo el camino podía curar mis heridas, volví a la silla de montar para explorar las islas europeas, el único país que me faltaba mi interminable recorrido por Europa. Malta me mantuvo asustado en una travesía épica en ferry que pensé que iba a ser la última y el volcán Etna entró en erupción cuatro días después de que me metiera en la nieve. Estaba trabajando en un albergue juvenil siciliano, enfermo, con el corazón roto, esperando encontrar la energía mental para retomar el camino. Tuve que forzarme por primera vez. Casi al instante, todo el sufrimiento que acumulé durante meses se evaporó para no dejar más lugar que el placer del viento en mi cara a pesar del frío.

2019 fue un año lleno de rebotes donde habría rodado “solo” 8000 kms. Crucé Albania, mi país europeo favorito, y el norte de Grecia jugando al gato y al ratón con copos. Los pasos de montaña se cerraron uno por uno detrás de mí, hasta que finalmente me quedé atrapado en la ciudad durante una semana. Rodeado por las montañas, excepto la carretera, no había carreteras secundarias abiertas al tráfico debido a las fuertes nevadas. Huí a Chipre por esta razón, dejando de lado mi regla de no volar. Al regresar a Grecia bajo un clima ligeramente más templado, el primer paso de montaña que crucé fue fatal. La hernia inguinal que había estado pasando durante 6 meses me hizo sufrir mucho, evitando que pedaleara por otro día. Estaba operando en Grecia, donde tuve que dejar mi bicicleta para ser repatriada a Francia, donde me sometería a una segunda operación 2 meses después. Mi vuelta de Europa, que estaba llegando a su fin, se detuvo en seco. Nunca debes gritar victoria demasiado rápido. Después de 5 meses de recuperación, solo tenía un deseo: recuperar el camino. Eso es lo que hice con una bicicleta nueva fuera de la basura para explorar las islas del Reino Unido e Irlanda durante unos meses antes de regresar a mi bicicleta habitual en Grecia para reanudar mi recorrido donde me había ido. .

Ahora estoy deseando que llegue el año 2020 con entusiasmo e impaciencia porque he preparado un programa atractivo, con un cruce final de Europa de sur a norte para concluir esta gran gira por Europa en apoteosis. Esto es lo que me espera: un recorrido por Grecia, un ascenso de Italia que pasará por el Vaticano para venir y poner mis ruedas en suelo francés para atravesar los principados de Mónaco y Andorra para finalmente hacer una diagonal de Francia en dirección a Dinamarca, donde me embarcaría en el único ferry que lleva a Islandia, mi último país para descubrir en el viejo continente. La guinda del pastel que me ofrecería será una parada de unos días en las Islas Feroe para tratar de entender cómo se vive en una isla tan pequeña y aislada en el siglo XXI. ¿No seductor?

 

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